La predica agli uccelli

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Ringrazio i bambini della quarta B delle scuole elementari De Amicis di Modena, ed i loro insegnanti, per avermi fatto pervenire questi bellissimi disegni che pubblico ad ornamento ed omaggio a San Francesco d’Assisi patrono d’Italia, bandiera della pace ed italiano, in occasione della sua festa (4 ottobre). I disegni sono ispirati a due celeberrimi episodi dei “Fioretti di San Francesco”, il miracolo del lupo di Gubbio (XXI) e la predica agli uccelli (XVI). Essi ci ricordano la bontà, l’innocenza, e la mansuetudine di San Francesco, capace di parlare a tutte le creature, come sanno fare solo i più piccoli. Dopo la prima tranche, soggetti fratello lupo e sorella povertà, pubblicata giovedì scorso 6 ottobre, oggi la seconda con la predica agli uccelli e Francesco restauratore della Chiesa.

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(Come santo Francesco dubitò qual dovesse fare, o predicare o orare; I fioretti di san Francesco; XVI; parafrasi r.b.) […] e giunse in un luogo fra Cannario e Bevagno. E procedendo con grande fervore, alzò gli occhi e vide molti alberi ai lati della strada, e su quelli un’infinita moltitudine di uccelli, al punto che Francesco si meravigliò e disse ai suoi compagni: – Voi mi aspetterete qui, sulla strada, mentre io vado a predicare alle mie sorelle (*).

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Ed entrò nel campo, e cominciò a predicare agli uccelli che erano a terra. E subito, quelle che stavano sugli alberi vennero a lui, e tutte insieme stettero immobili, finchè Francesco non ebbe finito la predica. E dopo che ebbe terminato, quelle non se ne vollero andare, fino a che egli non ebbe dato la sua benedizione. E come riferirono poi frate Masseo e frate Iacopo da Massa, nessuna si muoveva mentre Francesco andava tra di esse, accarezzandole sul capo. La sostanza della predica di Francesco fu questa: – Sorelle mie, voi siete molto care a Dio, vostro creatore, e dovete lodarlo sempre ed in ogni luogo, perché Egli vi ha equipaggiato con abbondante piumaggio, e vi ha dato la libertà di poter andare in ogni luogo, ed un tempo riservò un posto ai vostri antenati nell’arca di Noè, a che la vostra specie non scomparisse nel diluvio. Lo dovete inoltre ringraziare per il cielo, che egli ha riservato per voi. Oltre a ciò, voi non seminate né mietete, e Dio non vi fa mancare il nutrimento, nè i fiumi e le fonti che vi danno l’acqua da bere, e vi dà monti e valli come vostro rifugio, ed alberi alti per fare il nido. E benchè non sappiate né tessere né cucire, Dio veste voi, ed i vostri piccoli. Vedete dunque quanto il vostro creatore vi ama, giacchè vi dà così tanti benefici; ma state in guardia sorelle mie dal peccato dell’ingratitudine, ed operate sempre in modo da lodare Dio.

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E mentre san Francesco predicava queste parole, esse cominciarono ad aprire i loro becchi, a stendere il collo, ad aprire le ali, inchinando il capo in segno di riverenza, e con atti e con canti dimostravano come le parole di Francesco davano loro una grande gioia. E con esse san Francesco si rallegrava e gioiva, e si meravigliava di tale moltitudine di uccelli, e della loro bellezza e varietà, e della loro attenzione e familiarità; e per questo egli lodava il creatore assieme a loro.

Infine, terminata la predica, san Francesco le benedisse facendo il segno della croce e diede ad esse il permesso di partire. Allora tutti gli uccelli con canti meravigliosi, si levarono in cielo in un sol volo. E si divisero insan francesco 4B de amicis 009 quattro parti, seguendo le direzioni del segno della croce che san Francesco aveva tracciato sopra di esse: ed una parte volò ad oriente, l’altra ad occidente, la terza verso meridione, la quarta verso settentrione; e ciascuno stormo andava cantando meravigliosamente, volendo significare con ciò che, così come aveva predicato loro Francesco, gonfaloniere della croce di Cristo, ed indicato mediante il segno della croce, secondo cui essi si dividevano verso i quattro punti cardinali, così la predicazione della croce di Cristo, rinnovata per mezzo di Francesco, si doveva portare per tutto il mondo, per mezzo di lui e dei suoi frati. I quali frati, come uccelli che non hanno proprietà in questo mondo, affidavano la loro vita alla sola provvidenza di Dio. A lode di Cristo. Amen.

(*) uccelli in latino è femminile (aves); mantengo il femminile nella parafrasi, concordando quindi pronomi ed aggettivi con sorelle.

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fare click sui disegni per ingrandirne l’immagine

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Per i più grandi

L’ osservazione del volo degli uccelli, come facevano gli auguri nella Roma antica, a cui la comunità si rivolgeva prima di prendere importanti decisioni, permette a Francesco di scegliere la missione dell’Ordine cha ha fondato da poco. Egli si interroga se la volontà divina sia la contemplazione e la preghiera o piuttosto la diffusione del Vangelo con la predicazione. Mentre si incammina da una città all’altra, dove suscita con la sua parola grandi entusiasmi e fa proseliti, egli vede accidentalmente alcuni stormi che divergono verso i quattro punti cardinali e trae il suggerimento che attendeva. La missione sua e dei suoi frati sarà la predicazione. L’infinita moltitudine degli uccelli, il loro canto, l’accorrere attorno a Francesco per ascoltarlo sbalorditi ed incantati, il suo atteggiamento paterno e buono, la sottomissione e l’obbedienza sono metafora dell’entusiasmo con cui numerosissimi coetanei di Francesco avevano accolto il suo rivoluzionario ritorno alle origini del messaggio evangelico. Nè mancano, per concludere, anche in questo episodio, alcuni elementi distintivi della figura di Francesco e della sua religiosità: l’armonia con la natura, l’identificazione con le creature viventi, la ricerca della volontà di Dio, la fiducia nella provvidenza divina, l’elogio della mansuetudine, dell’obbedienza, della povertà.

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Modena, 13 Ottobre 2011

Roberto Beretta

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2 pensieri su “La predica agli uccelli

  1. salve dott…il fantastico leccio di cui si dice che francesco parlava con gli uccelli, esiste ancora ed è più vivo che mai!! L’eremo delle carceri è davvero uno dei luoghi più spirituali che abbia mai visitato..tornerò presto ad assisi…francesco ha ancora tanto da insegnarmi. ci vediamo presto al lavoro.

    • Sì, hai ragione, ci sono stato molti anni fa, ricordo la posizione del leccio e soprattutto la suggestione mistica dell’eremo, punto di distacco dalle cose terrene, giá non più terra, e giá territorio del cielo.

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